Mombasa

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Mombasa, il più importante porto sulla costa orientale africana (712.600 abitanti), è una città calda, fumosa e ricca di storia, risalente al XII sec.. Da secoli dominio esclusivo dei musulmani, la città venne in passato attaccata dai Portoghesi che, nel 1505, la rasero al suolo.
Fu ricostruita in fretta e furia per essere poi nuovamente ridotta a un ammasso di macerie da un governatore di Mombasa, armato fino ai denti, durante la lunga battaglia contro i Portoghesi.
Passeggiando per la Città Vecchia, che reca ancora molte testimonianze di questo turbolento periodo, potrete ammirare molti deliziosi balconi e facciate dei negozi in legno decorato.
Qui l’atmosfera è permeata dal vociare della popolazione locale e dai rumori provenienti dalle botteghe artigiane. Tra la quindicina di moschee che sembrano gareggiare ad esporre il proprio minareto, spicca la moschea più antica della città, la Moschea Mandhry, risalente al 1570.

Biashara Street (in swahili "Strada del Mercato") si trova nella città vecchia; i mercanti arabi e indiani hanno in questa strada negozi che vendono "kanga" (abiti di cotone, indossati dalle donne swahili, stampati a colori sgargianti e non raramente con frasi e slogan), "bui bui" (velo scuro portato dalle donne swahili) e "kikoi" (un tipo particolare di sarong a strisce colorate indossato dagli uomini).

La Moi Avenue è celebre per le sue grandi zanne di elefante in alluminio, simbolo della città.

Proseguendo verso il porto nuovo è possibile incontrare il Mbaraki Pillar, antico faro fatto di pietra corallina ed ancor prima tomba dell’ultimo capo dei Chamgamwe, una delle 12 tribù originarie della zona in cui sorge la città. È il secondo dei monumenti storici più rilevanti della città di Mombasa, qualcuno narra che al suo interno sia intrappolato uno spirito magico con abilità guaritrici. A pochi passi dal faro, si trova una Moschea con delle sale di preghiera. Andando invece verso il porto vecchio si arriva al Tempio Hindu (Shree Cutch Satsang Swaminarayan).

L'attrazione principale della parte vecchia è Fort Jesus, la fortezza che domina l'ingresso al porto: fu costruita dai Portoghesi nel 1593 e cambiò occupanti nove volte tra il 1631 e il 1875. Trasformata oggi in museo, la fortezza presenta un'interessante combinazione di elementi architettonici italiani, portoghesi e arabi.
Il nucleo centrale della città si sviluppò sull'Isola Mombasa, collegata alla terraferma tanto a nord quanto a sud.
La stazione ferroviaria si trova al centro dell'isola, vicina a numerosi buoni alberghi, ristoranti e luoghi interessanti.
Una fascia di bellissime spiagge si estende lungo la costa appena a sud della città. Mombasa è collegata a Nairobi da numerosi voli, treni e autobus.
È in funzione anche un regolare servizio di autobus e traghetti tra Mombasa e la Tanzania.

Shri Cutch Satsang Temple
Shri Cutch Satsang Temple

 

Shree Cutch Satsang Swaminarayan Temple


Satsangi è una setta relativamente nuova della religione indù dell'India. Ora hanno iniziato a creare templi fuori dall'India nei paesi e nelle città in cui gli indù hanno una popolazione significativa.

Shree Cutch Satsang Swami Narayan Temple a Mombasa è il primo tempio BAPS costruito fuori dall'India. Fu costruito nel 1957 in Haile Selassie Avenue di Mombasa vicino alla stazione ferroviaria.

Gli idoli primari del tempio furono fatti a Bhoj e a Kutch in India, portati a Mombasa, e installati nel tempio nel 1960 com una appropriata cerimonia.

È un piccolo ma bellissimo tempio decorato con porte ornate e dipinti dalla mitologia indù. Dipinti che rappresentano la vasta mitologia indù e raccontano storie mitiche di questa religione che possono essere viste attraverso il tempio. Hanno anche un grande valore come opere d'arte. Tra i molti templi di Mombasa, il tempio di Swaminarayan attrae molti turisti ogni giorno. Il tempio è un luogo sereno per una visita e un buon posto per saperne di più sulla cultura di Swaminarayan. L'ingresso è gratuito.

 

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